nopeus, strategiointi

Miten valita nopein kassajono ruokakaupassa?

Talouselämässä kerrottiin Dan Meyer –nimisestä amerikkalaisesta matematiikanopettajasta, joka on nyt keksinyt vastauksen vaikeaan kysymykseen: mikä kassajonoista on nopein? Meyein mukaan matemaatikon kannalta ongelma on pirullisen vaikea, koska muuttujia on paljon.  Eteneekö esimerkiksi jono, jossa kuudella asiakkaalla on kullakin vain yksi ostos, nopeammin kuin sellainen, jossa kahdella asiakkaalla on kolme ostosta? Meyer tiivistää asian niin, että kannattaa valita mieluummin jono, jossa on vähemmän ihmisiä ja enemmän ostoksia ostoskoreissa kuin jono, jossa on enemmän ihmisiä mutta vähemmän ostoksia. Kun jonoon tulee yksi ihminen lisää, se pitenee 48 sekunnilla, mutta ylimääräinen ostos lisää pituutta vain 2,8 sekuntia. On siis fiksumpaa lisätä jonoon 17 tavaraa kuin uusi asiakas. Eli mitä lyhyempi jono, sitä todennäköisemmin siihen kannattaa mennä, vaikka yksittäinen ostoskori olisi isompi. Tämä myös selittää sen, miksi niin sanotut pikakassat ovat usein yllättävän hitaita. Yhtälössä on kuitenkin monia epävarmuustekijöitä. Yleissääntönä käteinen on Meyerin mukaan luottokorttia nopeampi.